"Приближение к дальним странам" в Национальной библиотеке

Где же еще проследить, как менялись картографические картины мира, как ни в Парадном Зале Австрийской Национальной библиотеки. Карты, атласы, путевые записки, отчеты экспедиций, географические книги шестнадцатого и семнадцатого веков на выставке «Приближение к дальним странам» наглядно демонстрируют, что интересовало европейцев в дальних частях света и как прибывали эти знания.

Экспозиция выстроена по разделам: Африка, Индия, Китай, Америка, Австралия — порядок, в котором эти земли описаны в Atlas Maior sive Cosmographia Blaviana Амстердамского издательского дома Blaeu, изданного в 1662 году и считающегося одним из самых подробных и ярким образцов среди атласов той эпохи. Страницы этого издания полны не только карт разной степени достоверности, они изукрашены фигурками зверей и чудищ, кораблей, бороздящих моря и туземцев в их диковинных нарядах, что делало подобные издания энциклопедией космографического знания и одновременно одним из самых успешных проектов в познавательно-развлекательном жанре.

Каждый раздел демонстрирует, как заполнялись лакуны в европейском познании, как буквально исчезали белые пятна на картах и появлялись всё более и более точные границы островов, русла рек, цепи гор, а линии меридианов постепенно занимали те места, где мы их видим сегодня. Открываемый мир показан глазами любопытного исследователя, ожидающего чудесного и старающегося задокументировать всё, что ново.

Отсюда многочисленные подробные рисунки диковинных животных — слонов, зебр, носорогов, растений — пальм, папируса, перца; в том числе и первые изображения тех редкостей, что вскоре станут не только привычны в Европе, но и превратятся в символы, как например тюльпан в Голландии.

Жители же туземных стран изображены в полном согласии с самими строгими стандартами политкорректности — они полны достоинства и ни тени осуждения или неодобрения не чувствуется в рисунках, показывающих их непонятные ритуалы. Очевидно, что исследователь не занимался оценкой, он просто описывал.

Глядя на экспонаты, видишь, что прагматические и романтические ожидания от новых миров были неразрывно связаны, а вера в чудесное и диковинное составляла неотъемлемую часть мировоззрения той эпохи. Поэтому мифические существа — люди без голов, волосатые циклопы, единороги мигрируют на картах из Африки в Азию, из Азии в Америку, всегда находясь на шаг впереди первопроходцев до тех пор, пока не исчезают совсем из научного знания, окончательно превращаясь в сказку, в миф, который и сегодня время от времени проявляется в рассказах о снежном человеке или чудовище Лохнесского озера.

Особо ценный экспонат на выставке — Atlas Blaeu-Van der Hem, признанный ЮНЕСКО документальным памятником мирового документального наследия. Этот объект из собрания Австрийской Национальной библиотеки представляет собой богатейшее собрание гравюр, рисунков, акварелей на любые темы, так или иначе связанные с географией. Собранный голландским меценатом и коллекционером Лоуренсом ван дер Хемом, этот атлас — полнейшая картина мира, каким он казался в семнадцатом веке, мир, в которого еще не были очерчены все границы, где леопарды улыбались, а пираты с длинными аркебузами промышляли в Карибском море, мир, загадочный и привлекательный, существующий сегодня только в диснеевских фильмах.